Tag Archives: Charles Darwin

Viatges extraordinaris

3 jul.

[Cliqueu a sobre de la foto per llegir la guia]

Un dels elements més atractius d’allò que avui entenem per l’esperit victorià és la seva fascinació per l’exotisme i l’inconegut. Alguna cosa vam dir al respecte a la nostra anterior guia de lectura, Terrors victorians, dedicada a la vessant més fosca de les lletres angleses del segle XIX; però si llavors parlàrem de la forta tirada que els victorians sentien per les històries sinistres i sobrenaturals, aquí ens ocuparem d’un altre tipus d’emoció igualment popular entre els lectors de l’època: la crida (i el vertigen) de l’aventura.

Els viatges extraordinaris que donen títol a aquesta guia remeten directament a Jules Verne, que va reunir les seves novel·les d’aventures i anticipació sota aquest epígraf comú. L’influx de l’obra del novel·lista francès sobre la literatura anglesa de l’època fou tan gran que no dubtem en recollir aquí els seus llibres com a exponents immillorables de l’esperit aventurer victorià. H. G. Wells, l’altre pare de la ciència-ficció moderna, mai no va amagar la seva admiració per Verne, i tots dos escriptors comparteixen una mateixa vocació futurista, una mateixa fascinació per la ciència i la tècnica del seu temps i, per sobre de tot, una ambició de traspassar fronteres que els emparenta de forma directa amb els altres protagonistes d’aquesta guia: els grans exploradors britànics de la segona meitat del segle XIX.

Si Wells, Verne i companyia convidaven els seus lectors a viatjar amb la imaginació cap a temps remots i cap a terres llunyanes, viatgers il·lustres com Richard Francis Burton, David Livingstone o Verney Lovett Cameron els convidaven a conèixer les realitats quotidianes d’altres pobles de la Terra amb les cròniques de les seves exploracions. Unes realitats sovint no menys fantàstiques que les pures fantasies dels novel·listes, i de vegades força més increíbles.

De l’Àfrica negra dels missioners fins als estranys futurs somiats per H. G. Wells, de les expedicions científiques de Charles Darwin fins als mars plens de pirates de Robert Louis Stevenson, aquesta guia vol proposar-vos un recorregut per l’imaginari més intrèpid i visionari dels nostres vells amics, els victorians.